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Los Lakers se desinflan

Parecía que Los Angeles Lakers había olvidado la crisis de mitad de año, e iba a terminar la temporada regular luchando por el primer puesto de la conferencia Oeste. Llegaron incluso a depender de ellos mismos a falta de 7 partidos por jugar, tras una racha de 17 victorias en 18 partidos. Ahora la situación es muy distinta.

Los de Gasol han encadenado cinco derrotas consecutivas, y a falta de dos partidos están terceros, y tienen encima a los Thunder. De seguir la mala racha, podrían incluso acabar cuartos de la conferencia, obligando a realizar una machada si quieren un nuevo anillo.

El próximo partido es clave. Juegan contra los San Antonio Spurs en casa. Los virtuales campeones (ya matemáticamente) de la Conferencia Oeste se juegan ganar la liga regular para tener la ventaja de campo en una hipotética final contra los Bulls. Una victoria permitiría recuperar la segunda plaza e ir menos presionados al derby californiano contra unos Sacramento Kings que no se juegan nada.

Ocurra lo que ocurra, estos Lakers tienen ya muy difícil conseguir el anillo. Su juego deja mucho que desear, y en el mejor de los casos tendrían que remontar la ventaja de campo en la final de conferencia y en la final de la NBA (suponiendo que a ella lleguen los favoritos, que siempre cabe la posibilidad de que otros equipos den la campanada). Este año Pau tiene pinta de que se queda sin título…

Los Heat se recuperan ante los Lakers

Llegaban confiados los Lakers al duelo contra los principales aspirantes a dejarles sin anillo, los Heat de Miami. Los de California parecían haber dejado atrás su crisis de resultados, mientras que los de Miami llevaban 5 derrotas consecutivas sin mostrar ningún juego.

Hasta Phil Jackson se había despachado agusto antes del partido. Y es que no sólo dijo “No me gusta su juego ni soy un gran admirador”; sino que también les calificó de “niños” y “llorones”. Algo que sin duda ha despertado el orgullo de los Lebron, Wade y compañía, que volvieron a ganarle la partida a los Lakers por 94-88 (ya les ganaron en su enfrentamiento de Diciembre).

Uno a uno, el equipo de Miami superó a los jugadores de los Lakers. Gasol anotón 20 puntos y capturó 5 rebotes, pero no estuvo acertado a defender a Chris Bosch, que le superó con 9 rebotes y 24 puntos. Kobe Bryant se quedó en 24 puntos.

Con esta victoria, los Heat ya están matemáticamente claisificados para los playoffs. En Los Angeles, mientras tanto, se preguntan qué van a tener que hacer si quieren ganar una hipotética final contra el equipo de Miami, que sin jugar bien ya les ha ganado dos veces esta temporada.

Los Lakers pierden su primer partido

El inicio de temporada de Los Angeles Lakers había sido arrollador hasta ahora. Tras una pretemporada bastante discreta, los angelinos habían recuperado su mejor versión de la mano de un Kobe Bryant recuperado de su lesión, y de un inmenso Pau Gasol.

Anoche, sin embargo, llegó la hora de la primera derrota. Visitaban la cancha de los Denver Nuggets, y allí se encontraron con otro equipo liderado por dos buenos jugadores: Billups y Anthony. Aun así, los Lakers llegaron con opciones al último cuarto, pero ahí bajaron la intensidad y los de Denver lo aprovecharon.

Gasol siguió en su línea. 17 puntos no es mala marca para el de Sant Boi, pero si a eso le unimos los 20 rebotes conseguidos, el resultado es otro partido más que ir sumando para volver a ser All-Star este año.

La buena noticia para los de Phil Jackson es que los que se suponían que iban a ser sus grandes rivales este año, los Miami Beach, volvieron a perder su tercer partido de los últimos cuatro. Un equipo muy veterano como los Celtics demostró que la experiencia y el juego en equipo son muy importantes.

¿Intercontinental de baloncesto?

LLega el partido del año. El campeón de la NBA se enfrentará al campeón de la Euroliga. Todo un choque de titanes entre dos de los mejores clubs de baloncesto del Mundo (no ya en la actualidad, sino históricamente). Los Angeles Lakers contra el Regal Barcelona.

No deja de ser un amistoso, pero a buen seguro ambos equipos se lo tomarán muy en serio. Los NBA no puede perder el prestigio de ser campeones y perder ante un equipo europeo. En Barcelona, por contra, quieren sumar otra cabellera NBA a la de los 76ers, que ya perdieron en el Palau en el 2006.

Kobe Bryant ha dicho que jugará 5 minutos, como hizo en Londres el otro día, aunque esté todavía recuperándose de su operación de rodilla. Un riesgo que imagino que Phil Jackson tiene calculado, porque una mala recuperación puede complicar la temporada a los angelinos.

La otra gran noticia es, claro, el retorno de Gasol a la que fue su casa. Seguro que será un partido muy especial para el de Sant Boi. Jackson lo confirma: “Pau nos habla a menudo de Barcelona. De cuando era adolescente, de su época en el colegio, de cuando empezó a entrenar con el Barça…”

It’s showtime!!

Gasol, a 48 minutos de su segundo anillo

Después de la decepción de ayer con España, esta noche Pau Gasol tiene la oportunidad de dar una alegría al eporte español consiguiendo su segundo anillo de campeón de la NBA. 48 minutos que se preveen de infarto separan a Los Angeles Lakers de revalidar el título de campeones.

Se la juegan en casa, ante sus archienemigos, los Boston Celtics. Una final emocionante a más no poder, en la que los campeones del Este no podrán contar con su pívot Kendrick Perkins, lo que allana el camino de Gasol en el juego interior.

Y es que el español y Kobe Bryant están llamados a aser los héroes esta noche. “Un séptimo partido es especial, pero sólo lo será si lo ganamos. La final ha pasado de ser una eliminatoria a convertirse en un encuentro por el título y tenemos mucha suerte porque es en nuestra casa” dice el de Sant Boi.

Desde 1978 no gana el equipo visitante el séptimo partido, las veces que se ha tenido que llegar a disputar. Los Celtics llegan con la relajación de que no tienen nada que perder, e intentarán sobreponerse a las ausencia y al lleno del estadio, para el que las entradas ya se revenden entre 600 y 4000 dólares.