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Messi, Guardiola y Valdés

Anoche era un partido con efemérides y con interés para el Barcelona. Era el partido número 100 de Guardiola en Primera División, el partido 250 de Messi con la camiseta del Barça, el equipo jugaba sin Valdés, y además debía demostrar que era capaz de aguantar la presión.

Todo salió a la perfección, la victoria ante el Athletic sirve para reforzar anímicamente a un equipo que ha visto como se le complica la eliminatoria de Champions, y como el Madrid les recortaba ventaja en liga. Y todo gracias a un gol de Messi, que celebró su cuarto de millar de partidos marcando su gol 163 para el equipo, una media absolutamente espectacular.

Como espectaculares son también las cifras de Guardiola. Tras un centenar de partidos en el Barcelona ha logrado la friolera de 79 victorias. Solamente 7 derrotas en su haber, la última hace una semana, y la primera en su primer partido en el banquillo liguero (lo cual abrió muchas dudas sobre si estaba entonces preparado para dirigir al Barcelona. Que olvidadas están ya aquellas dudas).

Más preocupante es la baja de Valdés, que no podrá enfrentarse al Arsenal en el partido de vuelta de la Champions. Guardiola confía en Pinto, pero lo cierto es que el ex-guardameta de Celta y Betis no ofrece las mismas garantías que el canterano blaugrana. Esperemos que el portero suplente demuestre en estos partidos que es un recambio de garantías.

Cristiano Ronaldo y Messi, camino de un pichichi histórico

En nuestra liga han jugado grandes, grandísimos goleadores. Pero solamente dos comparten el record de goles en una misma temporada. Se trata de dos leyendas como Zarra y Hugo Sánchez, lo cuales consiguieron la friolera de 38 goles la misma temporada. ¿Podría batirse el record este año?

Cristiano Ronaldo y Messi están en ello. El duelo entre ambos jugadores por el pichichi tiene tintes épicos. 25 y 24 goles cada uno es una cifra con la que cualquier delantero habría hecho ya una temporada de ensueño. Sin embargo, a ambos les quedan aún 16 partidos por jugar para aumentar la cuenta.

No nos engañemos: será complicado. Hablamos de marcar 13-14 goles en 16 partidos para igualar el record, y más para superarlo. Y eso suponiendo que se jueguen todos los encuentros, y que ni las lesiones ni la decisión del entrenador de reservarles para las citas europeas les priven de jugar algún partido.

Lo que sí parece es que la Bota de Oro se quedrá en la liga española. En Europa, solamente Berbatov, con 19 goles, se acerca a las cifras de las figuras del Madrid y el Barcelona. Y en Inglaterra ya se han jugado 25 jornadas, no 22 como aquí.

¿Acaso Messi no es el mejor?

Anoche, Leo Messi rompió todas las quinielas y se hizo con el Balón de Oro que le premia como el mejor jugador del 2010. Todos los medios hablan de sorpresa, y algunos de ellos (no sólo españoles) también creen que es una injusticia que el Mundial no haya sido suficiente para que Xavi o Iniesta se hagan con el galardón.

Sin embargo, aquí estamos en desacuerdo. Xavi es un gigante, no lo dudamos. Y el gol de Iniesta ha sido el más importante del 2010. Y nos habría encantado que un español se hiciese con el galardón, que solamente Luis Suárez ha traido a nuestro país. Pero pensamos que Messi es justo vencedor.

Porque, ¿acaso alguien puede discutir que es el mejor jugador del Mundo hoy en día? Era un premio que se otorga al mejor, y lo ha ganado el mejor. Cierto es que Argentina no brilló en el Mundial, pero no es culpa de Messi. Por esa regla de tres, muchos jugadores podrían olvidarse del premio solamente porque su selección no es puntera.

No, no pensamos que lo de Messi sea una injusticia. Ni tampoco que Mourinho, tras una espectacular temporada, se impusiese a un Del Bosque que, recordemos, estuvo muy discutido hasta llegar el Mundial.
Las injusticias se cometieron cuando ganaron Cannavaro o Sammer, por los mismos motivos por los que ayer queríamos que ganasen los nuestros.

Un Balón de Oro para el fútbol español

Se descubrieron ayer los 3 finalistas al Balón de Oro, y los 3 juegan en el Barcelona. Todo un premio para uno de esos equipos que nos devuelven la afición al fútbol, y para la liga española, que parece haber desbancado a la italiana hace tiempo como la mejor del Mundo.

La gran sorpresa es la ausencia de Sneijder en el trío de finalistas. El jugador holandés venía de conseguir liga italiana, copa, y Champions, además de llevar a su selección al subcampeonato en el Mundial. Para muchos (me incluyo) era el gran rival de Xavi e Iniesta para llevarse el galardón.

Con Messi en el triplete, podemos esperar que el Balón de Oro sea por primera vez para un español. El argentino es el mejor, pero ni su selección ni él brillaron en el Mundial; una cita que normalmente es crítica para las votaciones de ese año.

Por cierto, que el trío de finalistas fue filtrado por un periódico italiano unos días antes de hacerse oficial. Si la filtración es completa, entonces Iniesta sería quien se llevase el premio, con Xavi en segunda posición. ¿Será verdad? Para mi sería una injusticia para Xavi, que no marcó el gol decisivo en el Mundial, pero lleva años (incluyendo el 2010) siendo uno de esos centrocampistas legendarios.

El equipo del año, lleno de jugadores de nuestra liga

El diario francés L’Équipe pertenece a la misma editorial que France Football, la publicación que otorga el Balón de Oro al mejor futbolista del año. Sin embargo, L’Équipe cada año va más allá, y lo que escoge es un equipo ideal del año, con los 11 jugadores más destacados de los últimos 12 meses.

Y este año los éxitos del Barcelona se han visto reflejados en la “alineación”, que incluye nada menos que a 5 integrantes del club azulgrana. Se trata de Xavi, Iniesta, Touré, Dani Alves y, claro, Leo Messi. Especialmente destacable es la selección del brasileño, que lleva tres años siendo considerado el mejor lateral derecho del mundo.

En la lista está también Casillas, al que los éxitos con la Selección han terminado de convertir en una leyenda bajo los palos. Con él son 6 los jugadores de nuestra liga, más de la mitad, que encontramos en este equipo ideal.

Los otros cinco integrantes están todos en la Premier, dejando a otras ligas como el Calcio huérfanas de estrellas. El Chelsea tiene a tres jugadores: Drogba, Essien y Terry; mientras que el Manchester United completa el equipo con Vidic y Evra.