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El Villarreal se la juega en la Champions

Dificilísima papeleta la que tiene hoy el Villarreal en la Champions. Mientras que el Real madrid aspira a ganar sus dos próximos partidos, contra el Lyon, para luego poder dar descanso a los titulares y minutos a los suplentes, los amarillos necesitan buenos resultados ante el “coco” de su grupo para no quedar fuera.

Y es que el mal inicio de temporada del equipo (algo que empieza a ser ya una mala costumbre) se ha contagiado en esta ocasión a Europa, donde el equipo ha comenzado su participación en la Champions con dos derrotas, que han puesto muy cuesta arriba su clasificación.

Ahora toca visitar Manchester, y todo lo que no sea puntuar dejaría ya prácticamente fuera de la competición al club. Enfrente, un Manchester City en el que, ahora sí, se empiezan a notar los efectos de todo el dinero que ha ido invirtiendo los últimos años: Silva, Agüero, Nasri, Barry, Dzeko, los hermanos Touré... todo un equipo de campanillas que ahora además juega como tal.

Vuelve a la medular Borja Valero, pero el técnico seguirá sin tener a su disposición a juagdores importantes como Nilmar, Marco Ruben, Ángel, Senna y Camuñas. ¿Demasiadas bajas para un desafío como el de esta noche?

El Barcelona responde

Ayer hablábamos del guante que había lanzado el Real Madrid al Barcelona, ganando 0-6 al Zaragoza. Los blaugranas tenían la díficil visita del Villarreal, agravada por las numerosas bajas en defensa. Sin embargo, Pep volvió a sorprendernos, y recogió el guante devolviendo la presión a Madrid.

El Barcelona le hizo una manita al Villarreal, con Messi nuevamente como estrella, y jugando “a lo Cruyff”, con 3 defensas (dos de los cuales son en realidad centrocampistas reconvertidos). Un dibujo que permitió a Pep reunir en el campo a Iniesta, Cesc y Thiago, dando descanso a Xavi. Comienzan las rotaciones en Barcelona desde el primer partido de liga.

Si alguien dudaba de este Barcelona, que apenas ha hecho incorporaciones en dos Veranos consecutivos, que las vaya despejando. Guardiola sigue demostrando que este equipo tiene innumerables alternativas de dibujo, y que ponga a quien ponga sobre el terreno de juego, todos responden.

Sin embargo, hay una nota negativa. El Villarreal es uno de los grandes equipos de la liga. Si jugando contra un Barcelona en cuadro recibe este correctivo, entonces es que las diferencias siguen aumentando entre los dos de arriba y el resto de equipos. ¿Puede ser esta liga aún más desigualada que la del año pasado?

Cazorla deja sitio a Canales

El Málaga quería cerrar su proyecto con un verdadero fichaje estrella. Hasta ahora habían venidos nombres prometedores, buenos jugadores… pero Van Nistelrooy seguía siendo la estrella más mediática, y no olvidemos que el delantero holandés está en la recta final de su carrera. Solamente el fichaje de Joaquín podía considerarse a la altura.

Finalmente se confirmaron los rumores, y la estrella será Santi Cazorla. El centrocampista internacional tiene por delante toda su madurez futbolística, y está llamado a liderar el proyecto durante el próximo lustro. Pellegrini vuelve así a contar con el jugador, al que ya tuvo a sus órdenes en el Villarreal, que se embolsará alrededor de 22 millones de euros según los variables que se cumplan.

Pero el fichaje de Cazorla tendrá un efecto dominó. Y es que ahora el Villarreal debe suplir su baja con un centrocampista de garantías. Senna renovará, pero ya no es el muro que era en sus tiempos de selección, y ahora sin su pareja en el centro del campo, el Villarreal va a tener más problemas para seguir fiel a su estilo de juego.

Aquí entra el Real Madrid. Canales no cuenta para Mourinho, y el club le busca salida. Sin embargo, en el club blanco siguen confiando en que el jugador va a explotar, y no quieren traspasarlo. La opción de la cesión parece la más viable, aunque el Villarreal pretenderá usar parte de lo ingresado por Cazorla para invertir en el joven jugador.

De momento el que ya parece que sale del Madrid es Pedro León, de vuelta a Getafe. Mientras que los medios hablan de los JASPs que ha fichado el Madrid este año, los JASPs del año pasado hacen las maletas…

Villarreal contra la liga portuguesa

Los equipo españoles avanzan con paso firme hacia las semifinales europeas. Si Barcelona y Real Madrid han pasado con comodidad, ganando sus duelos de cuartos, el Villarreal no ha querido ser menos. Con el 5-1 de la ida, la clasificación estaba en el bolsillo. Pero este submarino amarillo no se conforma.

El partido ante el Twente era un trámite. El equipo acabó jugando con 8 canteranos, y aun así remontó el 1-0 inicial a los actuales líderes de la liga holandesa. Al final, 1-3 y un global de 8-2 en la eliminatoria. Serán las terceras semifinales europeas para este club, que ya se va mereciendo un título que ponga la guinda a su excelente gestión y mejor fútbol.

Los rivales serán los grandes de la liga portuguesa. Porque los otros tres semifinalistas de la Europa League son los representantes de nuestro país vecino. Por un lado, el enfrentamiento entre Benfica y Sporting de Braga asegura que habrá al menos un equipo portugués en la final.

Por el otro, el Villarreal juega lo que muchos creen que es una final anticipada contra el Oporto. Los lusos le han endosado un severo 10-3 al Spartak de Moscú de Valery Karpin y son el favorito de la competición. Será una bonita eliminatoria, en la que esperemos que el Villarreal no acuse la baja de Gonzalo Rodríguez (como sí que hizo en Valencia).

El Villarreal sigue adelante

Con Sevilla y Atlético fuera de la Europa League, el Villarreal será el único representante español en los octavos de final de esta competición. Lo hizo después de una gran demostración de determinación, remontando en el Madrigal el partido al Nápoles.

Se puso la eliminatoria cuesta arriba con el gol de Hamsik. Pero el equipo no se rindió, y comandado por un gran Borja Valero consiguió empatar antes del descanso por mediación de Nilmar, para que Rossi unos minutos después, en el descuento de la primera parte, culminase la remontada.

Vinieron luego 45 minutos de fútbol vibrante, con ocasiones para ambos bandos, pero especialmente para el Nápoles, que ya con Cavano en el campo se volvió mucho más peligroso y llegó a estrechar 2 balones en los postes. Finalmente los amarillos aguantaron, y pasan a Octavos.

Allí les espera el Bayer Leverkusen, segundo clasificado en la liga alemana. Será otra eliminatoria igualada, con la ventaja de que la vuelta se jugará de nuevo en el campo del Villarreal. Y ojalá acabe igual de bien para los españoles, e igual de emocionante para los aficionados.